La reubicación y deslocalización industrial se traslada a África: ¿La edad de oro de Asia ha terminado?

La compañía sueca H&M ha anunciado el traslado de varias unidades de producción de China a Etiopía. Al mismo tiempo, un movimiento para trasladar las empresas decepcionadas de Occidente en Asia parecer comenzar, tal vez anunciando el fin de la capacidad de atracción industrial de Asia.

La tercera renovación del acuerdo AGOA, African Growty and Opportunity Act entre los Estados Unidos y el África subsahariana, que permite ingreso libre de impuestos de las exportaciones africanas en ciertas condiciones, estimula la nueva reubicación en África y en particular Etiopía, donde un fabricante de calzado chino ha decidido invertir  en el país el año pasado.

Publicado en 2011 un estudio realizado por el Banco Mundial comparando varios países africanos a China y Vietnam, mostró que Etiopía era el único país capaz de competir con los países de Asia para la producción de mano de obra (como ropa o fábrica de muebles).

Estos proyectos demuestran que los países africanos pueden participar a su vez en los “vuelos de gansos“, que comenzó con Japón, que siguieron a la entonces nueva Asia Industrial y el sudeste de Asia y China. Pero esta situación no debe olvidar el contexto.

China se ha convertido desde 2010 en la primera potencia manufacturera mundial (con un 17% de la producción por el valor agregado manufacturero mundial), antes era Estados Unidos quien estaba en primer lugar y el Reino Unido a finales del siglo XIX.

Etíopes bajo la supervisión de capataces Chino

Economías emergentes de Asia excluyendo a Japón producen tanto como Europa (una cuarta parte del valor agregado manufacturero mundial) y África Subsahariana el 1%. Si los chinos se están trasladando, continuando invirtiendo fuertemente en la industria China en dólares corrientes, China lo hace invirtiendo tres veces más que los Estados Unidos en la industria manufacturera, ocho veces más que Alemania y diez veces más que Corea, que es la quinta potencia industrial en el mundo e invierte más del doble que Francia.

Este esfuerzo inversor permite que China tenga el parque de máquinas más modernas en el mundo emergente y probablemente del mundo industrial. La ventaja del “último en llegar” se combina con un ahorro potencial de considerable magnitud, que está impulsado por el crecimiento de los ingresos y expansión del mercado chino.

África no es la única región que atrae a la deslocalización de empresas chinas o las filiales extranjeras implantadas en China. Estos inversores buscan primero en el sudeste asiático (Vietnam, Camboya, pero también en Birmania) y Asia meridional (Bangladesh).

Dado que el crecimiento industrial de Asia Sur-Oriental no se ha visto limitada por la de China, el auge de África en la industria mundial no significa necesariamente el declive industrial de Asia. Los dos movimientos pueden acompañarse o reforzarse mutuamente. Pero va a tardar varios años en que África y Asia jueguen en la misma categoría.

Atlantico

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